Laurie Charles featured in Subbacultcha

author: Elice Spillebeen
download: artikel-subbacultcha-laurie-charles.jpg


Laurie Charles

Interview  by Elice  Spillebeen

After graduating from  the  school  of  fine  arts in  Bordeaux,  Laurie  Charles  moved  back  to  Brussels  where  she’s  now  living  and  working  as  a  video-artist/painter.  For  the  past  two  years  she’s  focused  on  topics  concerning  ecology  and  utopias,  and  the  position  of  humankind  within. 

We  were  curious  where  her  fascination  for  these topics  came  from  so  we  paid  her  a  visit  and  had  a  chat  about  it.


You  make  sculptures  as  well  as paintings,  texts  and  movies.  How do  they  all  relate  to  each  other?

For  me,  all  these  mediums  are  complementary  to  each  other;  to  create  my  movies  I  use  writings,  sculptures  and  paintings.  Today  I  mostly  direct  movies  and  make  paintings  on  textile,  but  these  are  never  separate  from  each  other.  My  paintings  always  have  a  connection  with  film.  When  I  started  practicing  art  as  a  student  my  main  focus  was movies.  I  only  had  a  small  15  square  metre  flat,  and  in  there  I  created  my  first  movie  set-up  with  a  green  screen  behind  my  bed.  When  I  moved  to  a  bigger  flat  I  started building  set  designs  for  films  and  began  making  sculptures,  paintings  and  objects.  Ever  since  I’ve  continued  discovering  all  these  mediums.


What’s  the  main  focus  in  your  work?

My  work  doesn’t  focus  on  one  thing;  for  me  it’s  more  about  a  way  of  focusing  on  things  with  a  certain  point  of  view.  I  work  around  subjects  that  affect  me  and  I’m constantly  searching  for  stories  to  rewrite.  The  last  two  years,  I  mainly  concentrated  on  ecology  and  utopia  topics  but  even  within  these  subjects  there’s  a  gigantic  space  with  many  possibilities.


In  your  exhibition  in  CIAP  in  Hasselt,  you  examine  the  concept  of  ‘going back  to  nature’.  What  does  that mean  to  you?

It  can  have  multiple  interpretations  according  to  me.  From  leaving  the  city  for  the  country side  to  quitting  the  busy  life  for  a  life  of  freedom.  I  see  it  as  an  act  of  resistance  against  certain  kinds  of  rules  in  society  where  going  back  to  nature  can  be  an  open  proposition  to  live  closer  to  the  natural  cycles,  to  grow  your  own  food  etc.


How  would  you  link  your  expo  to the  contemporary  issues  around ecology?  Are  you  concerned about  it?

I’m  quite  concerned  about  it,  yes.  Since  we  named  our  century  ‘Anthropocene’  everybody  is  aware  of  the  fact  that  we  are  clearly  living  in  a  world  that  is  suffering  from  our  domination.  Though  in  my  creation  I’m  not  specifically  talking  about  the  larger  global  ecological  crisis,  but  more  about  my  surroundings:  Brussels,  the  people  I  live  with,  the  place  I  grew  up  in,  etc.  It’s  within  that  context  that  I  want  to  explore  the  question:  what’s  my  position  towards  what  we  call  ‘nature’?


What  are  you  working  on  now?

I’m  mostly  working  on  shooting  preparation  of  my  movie  for  the  show  in  CIAP.  Besides  that,  I’m  also  working  on  a  project  together  with  the  w.o.r.k?  collective  in  France.  We’re  creating  a  sciencefiction  movie  that  is  exploring  questions  of  transmissions  and  memory  through  practices  of  collective  narratives  and  group  talks  within  different  communities.